miércoles, 8 de agosto de 2012

Tailandia: Chiang Mai (เชียงใหม่)


Chiang Mai, situada a unos 700 km al norte de Bangkok, es la ciudad más visitada de esa parte de Tailandia. Esta ciudad, también conocida como La Rosa del Norte, es para muchos la más importante a nivel cultural y una de las más bonitas gracias a la naturaleza de sus alrededores, donde se encuentran algunas de las montañas más altas del país.
El Rey Mengrai, fundador de la ciudad en 1296, construyó un foso y un muro alrededor de la misma para protegerla contra las incursiones de los birmanos. Este muro sigue existiendo y delimita el casco antiguo de la ciudad, donde encontraréis un clima mágico formado por muy diversas culturas.
Además de contar con más de 300 templos budistas, Chinag Mai ofrece un montón de actividades que hacer. Aquí tenéis una muestro de ello:
1) Descubrir la zona antigua de Chiang Mai y el templo Wat Phra Singh
El barrio antiguo de Chiang Mai está rodeado por murallas y por un foso de agua. Es una zona con mucho movimiento y bullicio perfecta para pasar una mañana recorriéndola a pie, en bici o en moto. En vuestro recorrido veréis muchos templos, no debéis olvidar parar en el más famoso de la ciudad, construido en el 1345, el Wat Phra Singh.
2) Desconectar en el Parque nacional de Doi Inthanon
Es uno de los parques nacionales más importantes y bonitos de Tailandia, en él se encuentra el punto más alto del país (2565 m), magníficos templos, cascadas impresionantes y una vegetación de ensueño. La entrada al parque cuesta 200 Bat para adultos y 100 Bat para los niños. También se puede dormir en bungalows por unos 1000 Bat (25€) o acampar por unos 60-90 Bat (1,5-2€).

3) Entrar en contacto con el animal nacional de Tailandia: El elefante
Chiang Maig es el lugar idóneo si queréis ver y experimentar de cerca a estos gigantes mamíferos. Uno de los parques de elefantes con más buena fama y donde los animales no hacen shows, es el Elephant Nature Park (2500 Bat un día). Otro más económico es el Baanchang Elephant Park.
4) Comprar en sus mercados: Artesanía típica del norte del país o ropahippie
La ciudad cuenta con una infinidad de mercados donde podréis adquirir piezas hechas a mano típicas del norte de Tailandia. Uno de los más famosos y turísticos es el que hacen los domingos de 16 a 24h, el Sunday Walking Street, situado en la calle Thanon Ratchadomnoen. Otro menos turístico es el mercado Warorot que abre de 6 a 18h y está situada en la esquina de la calleThanon Chiang Mai con Thanon Witchayanon.

5) Subir a las montañas sagradas de Doi Suthep (1676 m) y de Doi Pui (1685 m)
En las cimas de estas dos montañas, próxima a Chiang Mai, hay un templo y un pueblo muy interesantes. El templo Wat Phra That Doi Suthep, situado en el Doi Suthep, es el más reverenciado de la provincia; mientras que el pueblo Ban Kun Chang Kian, en el Doi Pui, es una aldea de la tribu hmong bastante interesante. Vigilad de no confundirla con el pueblo, más turístico, de Ban Doi Pui. En la zona también hay bonitos senderos y cascadas. Estas dos montañas están en un parque nacional así que hay que pagar 200 Bat (5€) para entrar. Aparte de las típicas excursiones, también se pueden alquilar bici de montaña para bajar las cuestas del monte. 

6) Hacer excursiones por los alrededores de Chiang Mai (Trekkings)
Hay varias zonas en los alrededores de Chiang Mai que merece la pena visitar haciendo trekkings. Durante estas caminadas se pasa por pueblos de minorías étnicas que ya están muy acostumbradas a las visitas de los extranjeros, así que no esperéis encontrar tribus vestidas con trajes tradicionales, si lo hacéis seguramente será porque les pagan por ello. De todas formas sigue valiendo la pena hacer estas excursiones ya que la belleza de los paisajes, la jungla, las montañas y los ríos, permanece intacta.

Algunas de las zonas con más buena fama para hacer trekkings son Samoeng, Mae Sa, Doi Inthanon y Ma Chaem. Podréis contratar packs de más de un día con guía en cualquier agencia de Chiang Mai.

1 comentario:

  1. El campamento de elefantes de Baan Chang también lo recomendamos nosotros

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